REVIEW

Photography: Yuri Manabe

(English) Sendai’s first LGBT Pride Festival will be held on September 16, 2019.

Disculpa, pero esta entrada está disponible sólo en Inglés Estadounidense.

Fin de semana Rainbow Ski en Urabandai

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Out Asia Travel organizará el evento Gay Ski el 9 de marzo del 2019. Incluye un paquete de viaje de 1 noche desde Tokio del 9 al 10 de marzo del 2019 con transporte en autobús ida y vuelta desde y hacia Shinjuku, alojamiento con desayuno/cena incluido y eventos como Chico GOGO / Show Drag Queen / Aguas Termales Sólo para Gay. ¡Por favor únete a nosotros!

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Maravilloso lugar, Aizu (por Loren Fykes)

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Los viajeros LGBT son algunos de los más exigentes. Para ser “felices”, todas las cosas deben unirse fabulosamente, casi a la perfección, cantando gloriosamente a coro. Para aquellos que viven en Occidente, un viaje a Asia es una gran inversión, y en estos casos, a menudo, la “memoria de su vida” es el punto de referencia. Mi novio y yo hemos vivido en Tokio por un total de 37 años y hemos viajado por todo el país. Cuando nos presentaron la oportunidad de ir a Aizu, nos lanzamos a ello. Aizu siempre ha estado en mi lista, aunque Tohoku no sea muy conocido. Para la primera visita de muchos turistas a Japón, Aizu no recibe el “tiempo de juego” de los destinos más famosos, como Kioto y Osaka, al oeste. Cuando los turistas se aventuran hacia el norte, a menudo saltan de Tohoku a Hokkaido. La prefectura de Fukushima, a pesar de sus muchos encantos, parece el cuarto o quinto hermano en una larga lista de triunfadores.

Salimos de la estación de Tokio y tomamos el Yamabiko Shinkansen. A pesar de ser residentes de Japón desde hace mucho tiempo, no nos sabemos todos los nombres de los trenes. Pero en este viaje decidimos que centrarnos en aprender sobre la marcha eliminaría la presión de tener que hacer toda la búsqueda antes de tiempo. Además, los fabulosos organizadores de la gira de Out Japan tenían todo dispuesto. Yamabiko significa “eco” y simboliza que el primer nivel de las velocidades de viaje de Shinkansen es tan rápido como la velocidad del sonido. Hikari, que significa luz, implica que el tren viaja a la velocidad de la luz como un expreso más rápido. Y el superexpreso es Nozomi, o esperanza, porque la esperanza viaja más rápido que la luz. Japón está plagado de poeticidades sensuales. Perfecto para la reina del drama que no espera nada menos en una aventura.

Una salida muy conveniente a las 11 de la mañana desde la estación de Tokio nos llevó a 300 km/hora, durante una hora, a Koriyama. Un tren local viajó a lo largo de 35 minutos a Inawashiro, la estación del mismo nombre que el gran lago de la región. Lo que debe hacer en Japón cuando viaja es comer la “cocina famosa” local. En este caso, soba o chuletas fritas cubiertas de salsa. Optamos por estas y, como amante de la chuleta de cerdo, en cuanto a nuestras expectativas, las jugosas, suculentas y carnosas rebanadas de cerdo frito dieron en el clavo.
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Después del almuerzo, nos subimos a un taxi y nos dirigimos hacia el lago Inawashiro. ¿Qué puedo decir? Espectacular. Fuimos bendecidos con buen tiempo. Las nubes que hubiera en el cielo eran perfectas como escenario añadido al azul del agua y el cielo. Japón ama sus símbolos, y no estamos seguros de por qué esta reina consiguió su corona al tratar de superarnos a todos, pero lo hizo. Sí lo hizo. Desde la lejanía, su cuello largo, delgado y blanco y sus brillantes ojos dorados nos iluminaban.

El crucero en barco por el lago Inawashiro ofrece una perspectiva maravillosamente diferente de las montañas circundantes, la más famosa de las cuales es el monte Bandai. Elevándose a 1819 metros sobre el nivel del mar en un cono casi perfecto, todo salió bien para nuestras fotos de postal de #nofilter. Nubes que flotaban en medio de la montaña creando un telón de fondo irresistible para Instagram. El lago Inawashiro es el cuarto lago más grande de Japón y tradicionalmente es la principal fuente de agua para los pueblos de la región. Si las reinas de los cisnes no son lo suyo, los meses de verano ofrecen todo tipo de paseos en bote, pesca, esquí acuático, piragüismo, kayak y recorridos y pícnics a orillas del lago. La zona es un paraíso de actividades al aire libre.
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Después del viaje en bote de 45 minutos (hay varias opciones), nos dirigimos en tren y taxi a nuestro hotel, Shosuke no Yado (inglés, Shosuke Inn Takinoyu), una posada tradicional maravillosamente renovada en Higashiyama onsen, en la ciudad de Aizu-Wakamatsu. Con vistas al río Yu y las impresionantes cataratas Fushimi, es el escenario ideal para una escapada especial. La mayoría de los ryokan, o posadas japonesas, exigen registrarse a partir de las 2 de la tarde. Por lo tanto, si madruga, asegúrese de dejar sus maletas en la posada y luego salir o de viajar ligero de equipaje, para que pueda moverse con facilidad hasta las 2 de la tarde. El servicio fue muy atento. Al llegar, nos dieron una generosa variedad de sake de Fukushima en una degustación gratuita en sillas con una vista directa de la vegetación del bosque. Después de 3 o 4 tazas muy pequeñas de sake, decidimos ir a la habitación antes de que nos echaran del hotel por exceso de sake antes de empezar. Las habitaciones son una buena combinación de diseño moderno y simple con la cantidad justa de toques japoneses para que parezca auténtica: es decir, una cama para dormir y un tatami para pasar el rato. Esta es una buena mezcla para aquellos que no están acostumbrados al “piso”. Una pequeña siesta y luego a los baños. Fundado en el siglo VIII, el onsen (“aguas termales”, en japonés) de 1300 años de antigüedad es increíble. Los seis baños de la posada eran hermosos, tanto los interiores como los exteriores. Hay cinco o seis tipos diferentes. Mi favorito es el que está directamente al lado de la cascada: pura felicidad meditativa mientras el sonido de las cataratas ahoga el mundo que nos rodea.

Nos abrimos paso hasta la azotea para tomar un baño. Parejas y familias pueden reservar el espacio para ellos solos. Por tanto, las parejas LGBT pueden tener la privacidad deseada para estar a gusto con la persona que aman. Sin problemas, sin preguntas ni cejas levantadas. Después de relajarnos en las aguas con vistas lejanas al ocaso de la ciudad, ya que la posada se encuentra en lo alto de una colina, regresamos a nuestra habitación para prepararnos para cenar. Las comidas y verduras locales japonesas eran una delicia. Una sorpresa loca, y no nos engañamos cuando decimos loca, es que esa cocina local parece un “pez de colores”. Así es. Por tanto, comimos sashimi de peces de colores. No estamos seguros de si estábamos comiendo un Nemo domesticado o su primo lejano, pero digamos que nos encanta el sushi y es una experiencia más. Jajaja. Aparte de esa comida “desconocida”, todo estaba delicioso. ¡Pruebe el vino de ciruela!
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Una gran cena requiere otro baño. Por lo tanto, nos preparamos para los 3-4 baños diferentes de la posada. Cada uno tiene un propósito medicinal y de “relajación” diferente. Empápelo todo. Remojar, remojar, remojar. Por eso va a un viaje de onsen. No se preocupe, la prudencia es una distracción. Desnudarse. Empapar. Relajarse. Dormirá como un tronco, ¡pero no despertará republicano! 🙂

El segundo día bajamos a la ciudad para ver los principales sitios. Llegamos a la casa de la familia del clan Matsudaira, el castillo Tsuruga y sus terrenos circundantes, una antigua fábrica de cerveza de sake y una cafetería moderna. Como dije anteriormente, Aizu es famoso por el drama que causó hace 150 años durante la guerra Boshin, que es el conflicto más cercano del país a una guerra civil interna. Busque en Google los detalles, pero en resumen, el nieto de los Tokugawa era el señor de Aizu, y fue una batalla en el país para restaurar al emperador debido a la insatisfacción con el sogunato por su forma de dejar entrar a los extranjeros. La facción imperial ganó, Edo pasó a llamarse Tokio y todos se retiraron al norte. La tragedia de Aizu radica en los jóvenes samuráis, los byakkotai, adolescentes de 16 y 17 años, que erróneamente pensaron que el castillo de la ciudad estaba ardiendo y que la contienda estaba perdida. Se suicidaron de manera ritual, pero la ciudad no había caído. En otras palabras, se suicidaron por error. Uno no logró hacerlo, sobrevivió, se mudó a Sendai y vivió hasta la vejez. Los 19 jóvenes que lucharon contra las fuerzas imperiales fueron considerados traidores, y sus cuerpos ni siquiera pudieron ser enterrados por un tiempo. Drama. Pero la eventual clemencia permitió que la ciudad los pusiera a descansar, y hasta el día de hoy hay un monumento en la colina Limori. Vimos una recreación de este drama en el hotel, en un espectáculo realista de títeres, y esto también fue muy entretenido. El castillo de la ciudad tiene todo esto dispuesto en inglés con todos los actores, por lo que este momento tan turbulento y punto de inflexión fundamental en la historia japonesa puede ser asimilado con gran detalle. Una historia fascinante.
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Puerta de entrada al recinto del samurái Tanomo Saigo, consejero principal que prestó servicios al principal daimio de la región, Matsudaira Katamori, nieto de Tokugawa Harumori, del poderoso clan Tokugawa.
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En general, Aizu es un lugar maravilloso ubicado en una naturaleza gloriosa: hermosas montañas, lagos, marismas y estanques. Actividades para todas las estaciones, deliciosa comida local y una rica leyenda histórica que hace que el viaje valga la pena para cualquier aficionado a la historia, entusiasta del aire libre y amante de los peces de colores.
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Trip through Tohoku, Japan.

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En agosto, mi esposa, Natsuko, y yo viajamos hacia Tohoku, Japón. Hubo increíbles paisajes de montañas verdes voluptuosas, lagos azules cristalinos, cataratas hermosas, ríos pintorescos, interminables huertos de manzana y las orillas rocosas del mar de Japón. Los paisajes naturales de Tohoku son unas de las tantas razones para visitar Tohoku.

Natsuko y yo empezamos nuestro viaje en tren bala desde Tokio hasta Tohoku. Tomamos el tren bala más rápido de Japón, llamado “Hayabusa”. Mi sobrino pequeño, coleccionista de trenes, estaría muy celoso si lo supiera. Nuestra primera parada en nuestro maravilloso viaje a Tohoku fue el Wanko Soba en Morioka. El Wanko Soba es como una competición culinaria combinada con un bufé libre. Los meseros te siguen sirviendo Soba poniéndolo en tu tazón, uno tras otro hasta que cubras tu tazón y digas que no quieres más. Me comí 60 tazones de soba; Natsuko se comió 30. Fue delicioso y muy divertido, pero después me quedé repleta por horas.

Luego, alquilamos un carro y viajamos por las montañas a nuestro hotel, cerca del lago Towada. Fue una manejada emocionante a través de un tifón. También nos detuvimos para tomar fotos cerca del lago Towada en el tifón; fue emocionante, pero los vientos fueron tan fuertes que se rompieron nuestros paraguas. Luego de eso, descansamos en nuestro hotel en nuestro espacioso cuarto con tatami, nos remojamos en la fuente termal y comimos una deliciosa cena tradicional de Tohoku.

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El día siguiente fue un largo y divertido día de exploración. Primero fuimos al oculto santuario de Towada, en el bosque musgoso cerca del lago. Luego vimos una bonita estatua de dos mujeres desnudas en la orilla del lago. Bromeábamos con que la estatua era de unas lesbianas, pero puedes encontrar la historia en internet si la buscas como Otome No Zou. Luego nos fuimos al Oirase Keiryu, donde tuvimos una linda caminata cerca del río y tocamos la catarata. Fue realmente un sueño hecho realidad para mí el estar tan cerca de la naturaleza y sentir la poderosa avalancha de la catarata cayéndome de arriba. Lugo de eso, manejamos hacia la prefectura de Akita para ver los famosos perros akita. Un lindo perrito macho de 8 meses y una perrita hembra de año y medio, eran muy tiernos y juguetones. Al perrito macho le gustaba perseguir su propia cola y le gustaba morder todo lo que teníamos. Qué grande que era ese cachorro. Luego de ese largo día, nos fuimos a nuestro hotel en Hirosaki.

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En nuestro tercer día nos levantamos temprano y fuimos a ver el castillo Hirosaki. Fue una caminata corta desde nuestro hotel. El castillo estaba increíble, incluso pudimos probarnos la ropa del rey. Fue muy divertido y nos veíamos chistosísimas. Luego pasamos manejando por bonitos huertos de manzana a las costas del mar de Japón, donde descubrimos increíbles puntos para parar y disfrutar del océano. El primero fue una gran orilla con rocas del tamaño de elefantes. Ahí conocí a un chico y una chica jóvenes que estaban pescando cangrejos pequeños entre las rocas. Eran tan lindos y me mostraron cómo encontrar a los cangrejos. Luego manejamos un poco más y encontramos un santuario sobre una roca en el océano. Fue espectacular. Había un camino que llevaba a una roca aún más grande en el océano. Tienes que tener cuidado en el momento en que lo visitas porque el océano se la traga. Por suerte, estuvimos ahí en el momento perfecto y pudimos cruzar el camino con la ola golpeándonos a veces. En el otro lado del camino había una cueva que lleva al gran acantilado al otro lado, donde trepas hasta la cima. Fue increíble y escalofriante al mismo tiempo. Definitivamente es una parada que todos deberían hacer si van a recorrer las costas del mar de Japón en Tohoku.

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En nuestra última parada visitamos el Patrimonio de la Humanidad de Japón, Shirakami Sanchi. Los paisajes naturales ahí son tan increíbles que me dejaron sin palabras. Los lagos son absolutamente emocionantes. Fue una manera maravillosa de terminar nuestro increíble viaje en Tohoku. Luego de eso, manejamos a nuestra estación, donde devolvimos el carro alquilado y tomamos el Hayabusa que nos llevó de regreso a Tokio. Nuestro viaje a Tohoku fue uno de los más románticos y maravillosos que he tenido en Japón.

(Photography: Yuri Manabe)

GagaTai 嘎嘎台

Durante este viaje a Tohoku hemos observado los extraordinarios lugares de avistamientos de esta área.
Tohoku no solo nos ha dado la experiencia de belleza, fortaleza, energía, sino también calor, amabilidad y amor.
Créannos, ¡Tohoku les va a iluminar el significado de la vida!

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Desde la Madre Naturaleza hasta los animales hermosos, desde la comida deliciosa hasta la gente amable.
Y esas fascinantes culturas y el increíble ambiente de festival…
¡No nos cansamos de Tohoku!
¡Cualquiera que haya experimentado la magia de esta área se enamoraría de ella instantáneamente!

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